So for the past few weeks, we have been talking about how the Holy Spirit acts in us, and how it is what equips us to fight against the temptations of the world. It helps us stay dedicated to the faith,  as well as being the one that ensures our communion with God the Father. It keeps us following its will, and it is something that continue to grow in each of us, as Christians.

But let's think about that last part that I just said. It will continue growing in each of us, as Christians. We already know that that actually means because of the past class that we have taken, but I want you to answer HOW it actually starts growing in us. What does it take for us or what do we need to do in order for us to help the Holy Spirit grow?

We need to pray, read the Bible, make the right choices, but we also need to LEARN what those right choices are, right? Where do we go to learn things related to God and our faith?

We go to church, a place where hopefully other Christians also go to and we can share experiences and learn in and around each other. This is where our “fellowship” comes in.

So God created three “major institutions” on Earth that serve their different purposes. God created the Family, God created the Government, and God created the Church. It should go without saying that these institutions should ALL be respected and honored, no matter what the world tells us. The world seems to tell us that running away from family or abandoning them is acceptable under certain circumstances. The world seems to tell us that what the world needs right now is anarchy, or a significantly lesser power of government. And the world seems to have unanimously agreed that everyone needs less church. Just putting everything side by side seems to be like these institutions are being attacked on all sides, and that is because the world hates God, and whoever serves God. We see that foretold in John 15:18-25, when Jesus tells the disciples that the world will hate them because it hated God first.

But today, we are going to focus on the church, the third of the institutions God has put on Earth. What is the purpose of the church?

The purpose os to reach the lost and to guide the found. It is to evangelise the gospel and save the unsaved and perfect the now saved. Last week we talked about God’s plan and God’s will, and if you are someone who desires to follow God’s will and find God’s plan for your life, then the best way to do that is to be in church. There is no other way around it.

So throughout your time here at church, whether that has been your entire lives or just a couple months, I think someone at some point has said that the church is not a building. The local church is the group or people who have been called to serve in a specific area. We are all the church. For example, your leaders here today believe they have been called to serve in the Youth Ministry. I also know some of  you help me out with the technology, which is another ministry God and put people to work in as well.

But the church itself is the body of Christ. Each serving member performs a different purpose in the body, and each function is essential for the church to function to its fullest potential. And by body, I really mean body, as Paul goes on to compare the church to the human body in I Corinthians 12:14-27. Let's turn to it. Let actually get everyone to read off a verse in succession.

God established the church in Acts, which takes place right after the ascension of Jesus Christ. In Acts 2, God details the purposes of the church, which are to teach the word of God, to have fellowship between believers, prayer, to observe baptism and the Lord’s Supper, to proclaim God’s grace and power, to serve in ministry, to be a blessing to the community, and to praise God. But God’s primary purpose of the church is to “edify” Christians. What does it mean to edify? Let's have someone read Ephesians 4:14-16.

To edify means to strengthen, grown, and teach. It means that the church’s primary God given purpose is to be the Christian's support system. I have been telling you guys that you need to allow your holy spirit to grow, and God has provided an earthly institution created SPECIFICALLY to help you on your road toward God’s will and his plan for your life.

So as one grows in spirit, we obviously aren’t going to just throw you in the thick of it and expect you to preach 30 minute lessons from day one. Most of you guys don’t even want to do a 5 minute meditation on the word in front of the congregation, and that is expected. I think we as leaders make the mistake of thinking you guys are ready for everything when really you need time. And be design, god wants you, teens, to take your time in serving him. Just like a plant, you aren’t going to be the tallest tree in the forest instantaneously. God has laid down a foundation for each Christian to grow on, and it’s up to you on how fast your relationship with God will grow. You can prioritize church over money and school, and you will grow and please God with the service you do,  dedicated to serving Him. Or, alternatively, you could decide to put church to the side and prioritize getting more hours in work, and that will even lead yourself to ask if you are even saved.

But that is where we come in. The church is a group of members because as humans, we are naturally social people. We need to support each other. Whenever you guys or some girls play your video games, I know for a fact, you get some online friends messaging you “hey, get on”, or those of you who know what the outdoors is, your friends will call you to play soccer or basketball at the park. You girls might have get togethers, or maybe still do sleepovers. I don’t know what you do on your free time, but constantly, we are being invited places, encouraged to go do things that we end up going to because it is with friends.

So how about church. I know it’s kind of weird, but do you ever get messages or snaps from your church friends, asking you where you have been? Maybe you haven’t been to church in a few sessions, or maybe you missed jovenes, so it is our responsibility to check up on each other. We are family. Vin Diesel knows exactly what I am talking about. “We’re family”. We need to check up on each other. We need to make sure we are ok spiritually, but also physically. The people of the church are the supports we all need to keep up the will to go to church. God knows us very well, especially knowing that us humans tend to not stay dedicated to something or someone if we aren’t seeing the rewards immediately. That’s where the family in Christ comes in. We need to be encourage each other to go to church, to read our Bibles, to pray. We are to minister to each other. Open your Bibles to 1 Thessalonians 5:11, and can I get someone to read it please.

This fellowship that I am talking about isn’t just a time to hang out and eat food, it is also about the sharing of each other’s lives and ministries and service to God. Fellowship is making sure we are all being helped in regards to following god’s word, praying, keeping faith, working in ministry, and even in suffering. We must have these personal friendships and relationships with each other in order to be able to live to our fullest potential not only has humans, but as Christians.

We need to encourage each other in becoming better Christians, to become closer to God. Throughout our lives, we are called to grow steadily and firmly. Let's open to the last verse we have here tonight, Ephesians 4:12.

So if you take a look at the Great America Question, it says “what are the three stages of Christian growth”, and it gives you verses as reference. This is question serves as  an extension of the class, and something I expect everyone to do before next class? Again, as usual, if you need help, speak to me, and I will help you out with getting the answers you need. But this is what I mean by research. Look for verses, on your own, and use the resources we have open to us now, like the internet. Lots of sermons can be found there, and I’m just giving you a head start on it. Learn to research on your own, and you will be blessed with knowledge and instruction.

Durante las últimas semanas, hemos estado hablando de cómo actúa el Espíritu Santo en nosotros, y cómo es lo que nos equipa para luchar contra las tentaciones del mundo. Nos ayuda a mantenernos dedicados a la fe, además de ser quienes aseguran nuestra comunión con Dios el Padre. Nos mantiene siguiendo su voluntad, y es algo que continúa creciendo en cada uno de nosotros, como cristianos.

Pero pensemos en la última parte que acabo de decir. Continuará creciendo en cada uno de nosotros, como cristianos. Ya sabemos que eso realmente significa debido a la clase anterior que hemos tomado, pero quiero que respondas CÓMO realmente comienza a crecer en nosotros. ¿Qué es lo que necesitamos o qué debemos hacer para ayudarnos a que el Espíritu Santo crezca?

Necesitamos orar, leer la Biblia, tomar las decisiones correctas, pero también debemos APRENDER cuáles son esas elecciones correctas, ¿no? ¿A dónde vamos para aprender cosas relacionadas con Dios y nuestra fe?

Vamos a la iglesia, un lugar donde esperamos que otros cristianos puedan compartir experiencias y aprender entre ellos. Aquí es donde entra nuestra "comunión".

Así que Dios creó tres "instituciones principales" en la Tierra que sirven a sus diferentes propósitos. Dios creó la Familia, Dios creó el Gobierno y Dios creó la Iglesia. No hace falta decir que todas estas instituciones deberían ser respetadas y honradas, sin importar lo que el mundo nos diga. El mundo parece decirnos que huir de la familia o abandonarlos es aceptable bajo ciertas circunstancias. El mundo parece decirnos que lo que el mundo necesita en este momento es la anarquía, o un poder del gobierno significativamente menor. Y el mundo parece haber acordado unánimemente que todos necesitan menos iglesia. Simplemente poner todo al lado parece ser que estas instituciones están siendo atacadas por todos lados, y eso se debe a que el mundo odia a Dios y a quien sirve a Dios. Vemos eso predicho en Juan 15: 18-25, cuando Jesús les dice a los discípulos que el mundo los odiará porque odiaba a Dios primero.

Pero hoy, vamos a enfocarnos en la iglesia, la tercera de las instituciones que Dios ha puesto en la Tierra. ¿Cuál es el propósito de la iglesia?

El propósito de alcanzar a los perdidos y guiar a los encontrados. Es para evangelizar el evangelio y salvar a los que no son salvos y perfeccionar a los ahora salvos. La semana pasada hablamos sobre el plan de Dios y la voluntad de Dios, y si usted es alguien que desea seguir la voluntad de Dios y encontrar el plan de Dios para su vida, entonces la mejor manera de hacerlo es estar en la iglesia. No hay otra forma de evitarlo.

Así que durante su tiempo aquí en la iglesia, ya sea durante toda su vida o solo durante un par de meses, creo que alguien en algún momento ha dicho que la iglesia no es un edificio. La iglesia local es el grupo o personas que han sido llamadas para servir en un área específica. Somos todos la iglesia Por ejemplo, sus líderes aquí hoy creen que han sido llamados a servir en el Ministerio de la Juventud. También sé que algunos de ustedes me ayudan con la tecnología, que es otro ministerio de Dios y también ponen a las personas a trabajar.

Pero la iglesia misma es el cuerpo de Cristo. Cada miembro en servicio desempeña un propósito diferente en el cuerpo, y cada función es esencial para que la iglesia funcione en todo su potencial. Y por cuerpo, realmente me refiero al cuerpo, cuando Pablo pasa a comparar la iglesia con el cuerpo humano en I Corintios 12: 14-27. Volvamos a eso. Permita que todos lean un versículo en sucesión.

Dios estableció la iglesia en Hechos, que tiene lugar justo después de la ascensión de Jesucristo. En Hechos 2, Dios detalla los propósitos de la iglesia, que son enseñar la palabra de Dios, tener comunión entre creyentes, oración, observar el bautismo y la Cena del Señor, proclamar la gracia y el poder de Dios, servir en el ministerio, sea una bendición para la comunidad y alabe a Dios. Pero el propósito principal de Dios para la iglesia es "edificar" a los cristianos. ¿Qué significa edificar? Hagamos que alguien lea Efesios 4: 14-16.

Edificar significa fortalecer, crecer y enseñar. Significa que el principal propósito de la iglesia dado por Dios es ser el sistema de apoyo del cristiano. Les he estado diciendo que deben permitir que su espíritu santo crezca, y Dios les ha provisto una institución terrenal creada ESPECÍFICAMENTE para ayudarlos en su camino hacia la voluntad de Dios y su plan para su vida.

Así que a medida que uno crece en espíritu, obviamente no vamos a simplemente arrojarlo al abismo y esperar que predique lecciones de 30 minutos desde el primer día. La mayoría de ustedes ni siquiera quieren hacer una meditación de 5 minutos sobre la palabra frente a la congregación, y eso se espera. Creo que como líderes cometemos el error de pensar que ustedes están listos para todo cuando realmente necesitan tiempo. Y sé el diseño, Dios quiere que tú, los adolescentes, tomes tu tiempo para servirlo. Al igual que una planta, no vas a ser el árbol más alto en el bosque de forma instantánea. Dios ha establecido una base para que cada cristiano crezca, y depende de usted la rapidez con que crecerá su relación con Dios. Puedes priorizar a la iglesia sobre el dinero y la escuela, y crecerás y agradaras a Dios con el servicio que haces, dedicado a servirlo. O, como alternativa, podría decidir dejar a la iglesia a un lado y priorizar la obtención de más horas de trabajo, y eso incluso lo llevará a preguntar si lo salvan.

Pero ahí es donde entramos. La iglesia es un grupo de miembros porque, como humanos, somos personas naturalmente sociales. Necesitamos apoyarnos el uno al otro. Siempre que ustedes o algunas chicas jueguen sus videojuegos, sé de hecho, algunos amigos en línea les envían mensajes que les dicen "hey, get on", o aquellos de ustedes que saben lo que es el aire libre, sus amigos lo llamarán para jugar fútbol o baloncesto en el parque. Ustedes chicas pueden tener reuniones, o tal vez todavía hacer pijamas. No sé lo que haces en tu tiempo libre, pero constantemente, nos invitan a lugares, nos animan a hacer las cosas que terminamos porque es con amigos.

Entonces, ¿qué hay de la iglesia? Sé que es un poco extraño, pero ¿alguna vez recibes mensajes o comentarios de tus amigos de la iglesia, preguntándote dónde has estado? Tal vez no has ido a la iglesia en algunas sesiones, o tal vez te has perdido jóvenes, así que es nuestra responsabilidad chequear el uno al otro. Somos familia. Vin Diesel sabe exactamente de lo que estoy hablando. "Somos familia". Necesitamos revisarnos el uno al otro. Necesitamos asegurarnos de que estamos bien espiritualmente, pero también físicamente. La gente de la iglesia es el apoyo que todos necesitamos para mantener la voluntad de ir a la iglesia. Dios nos conoce muy bien, especialmente sabiendo que nosotros, los humanos, no solemos dedicarnos a algo o a alguien si no vemos las recompensas de inmediato. Ahí es donde entra la familia en Cristo. Necesitamos alentarnos unos a otros para ir a la iglesia, leer nuestras Biblias, orar. Debemos ministrarnos el uno al otro. Abran sus Biblias en 1 Tesalonicenses 5:11, y puedo pedirle a alguien que la lea, por favor.

Esta confraternidad de la que estoy hablando no es solo un momento para pasar el rato y comer, también se trata de compartir las vidas y los ministerios de los demás y el servicio a Dios. La fraternidad es asegurarse de que todos recibamos ayuda con respecto a seguir la palabra de Dios, orar, guardar fe, trabajar en el ministerio e incluso en el sufrimiento. Debemos tener estas amistades personales y las relaciones entre nosotros para poder vivir a nuestro máximo potencial no sólo con humanos, sino también como cristianos.

Necesitamos animarnos unos a otros a ser mejores cristianos, a estar más cerca de Dios. A lo largo de nuestras vidas, estamos llamados a crecer de manera constante y firme. Abramos al último versículo que tenemos aquí esta noche, Efesios 4:12.

Entonces, si echas un vistazo a la Gran Cuestión de América, dice "¿Cuáles son las tres etapas del crecimiento cristiano?", Y te da versículos como referencia. Esta es una pregunta que sirve como una extensión de la clase, y algo que espero que todos hagan antes de la próxima clase. Una vez más, como siempre, si necesita ayuda, háblame y te ayudaré a obtener las respuestas que necesitas. Pero esto es lo que quiero decir con investigación. Busque los versos, por su cuenta, y use los recursos que tenemos abiertos ahora, como Internet. Muchos sermones se pueden encontrar allí, y solo te estoy dando una ventaja. Aprenda a investigar por su cuenta, y será bendecido con conocimiento e instrucción.